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A transformação do La Equitativa no Four Seasons Hotel Madrid

   
Madrid, Spain

O encontro das ruas Canalejas, Sevilla e Alcalá, onde se localiza o novo Four Seasons Hotel Madrid, é um dos endereços icônicos da Espanha. Personagem em dezenas de livros de romancistas espanhóis como Perez-Galdós, e palco de alguns dos capítulos mais marcantes da história do país, a localização também recebeu as primeiras hospedarias de Madri. Hoje, a confluência das calles não só é o coração simbólico da cidade, mas seu centro geográfico, já que todas as estradas do país são medidas a partir dali, o quilômetro zero espanhol.

Neste endereço emblemático, Four Seasons iniciou um minucioso projeto de restauração de sete edifícios históricos, com o desafio de preservar a identidade e a individualidade de cada estrutura. Para dar vida ao Four Seasons Madrid, os sete prédios que remontam a 1800 foram restaurados simultaneamente – fato inédito na história da capital espanhola. 

A âncora do projeto de restauração é o antigo prédio da companhia de seguros La Equitativa, de onde mais de 16.000 objetos foram cuidadosamente extraídos, catalogados e restaurados. Dentre eles, cerca de 3.700 foram utilizados na decoração das suítes e áreas comuns do hotel. Peças notáveis, como as colunas de mármore verde com capitéis dourados, que pertenciam ao hall de entrada do Banco Español de Crédito, agora adornam o lobby do Four Seasons Madrid. 

O décor é complementado por uma coleção excepcional de 2.000 obras de artistas espanhóis. Um dos destaques é a instalação Starry Night, que foi criada por Eduardo Pérez-Cabrero para a escadaria do lobby e representa as virtudes humanas: inteligência, criatividade, alegria, amor, talento, generosidade e esperança. Nas acomodações, entalhes de gesso foram criados em parceria com a Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, instituição vizinha do hotel.   

Uma das acomodações mais impressionantes do Four Seasons Madrid é a Royal Suite, cuja sala de estar abrigava o escritório particular dos presidentes e membros do conselho do banco desde o início dos anos 1900. A maioria de suas características originais foi preservada, incluindo a lareira, as molduras do teto e a sacada estilo Julieta, agora combinadas a detalhes contemporâneos, como a banheira oval apoiada por mármores Calacatta Vagli Rosato e Ônix Viola. 

Projetada para ser um espaço social, a Suíte Presidencial conta com vistas espetaculares dos telhados históricos, do Casino de Madrid e da escultura de carruagem que culmina com o imponente edifício do outro lado da rua Alcalá.   

Os 200 quartos, alguns com terraços privativos, são decorados com detalhes em dois tons: azul pálido ou amarelo. Os banheiros são revestidos em mármore branco e cinza, combinados a um contrastante marrom chocolate. Devido à complexidade de conjugar sete edifícios diferentes, o Four Seasons Madrid oferece 118 tipos de quartos, entre lofts com altura dupla e teto duplo que proporcionam um espaço fora do comum em hotéis.

O projeto é assinado por um grupo internacional de arquitetura e design: o Estudio Lamela criou o projeto arquitetônico, enquanto o design de interiores ficou a cargo do BAMO de San Francisco. O gastrobar Isa, batizado em homenagem à rainha Isabel I de Castela, foi projetado pela empresa AvroKo, enquanto o restaurante Dani, comandado pelo estrelado chef Dani Garcia, foi criado pelo Martin Brudnizki Design Studio de Londres.

Ocupando quatro andares, o spa é o maior de Madri. Sua piscina na cobertura, com vista para o horizonte, deve se tornar o lugar para ver e ser visto na cidade. 

O complexo também inclui o shopping de luxo Galeria Canalejas e 22 residências particulares, essas administradas pelo Four Seasons e com serviços do hotel.

Curiosidades

  • Após a remoção de todos os elementos internos dos prédios, as peças de valor histórico – como portas, colunas e até cofres do antigo banco – foram restauradas.   
  • A fachada original, de 7.800 metros, foi inteiramente restaurada. 
  • O arquiteto José Grases Riera, que era amante do teatro, trouxe do Éden-Théâtre de Paris a ideia de decorar com cabeças de elefante a fachada do prédio. Mais tarde, ele usou o mesmo elemento no Teatro Lírico de Madri.
  • As duas esculturas humanas na entrada da porta do antigo Banco Hispano Americano representam o cálculo e a economia. 
  • Os escritórios do presidente e dos gerentes do banco foram transformados na área de eventos do hotel. Detalhes originais, como portas e fechaduras do século 19, podem ser vistas nos espaços.   
  • Com inspiração nos telhados de Madri, as paredes do salão Sol foram revestidas em terracota. Iluminando o teto, os dois lustres em cristal Murano criados por Seguso pesam 160 quilos.  
  • As iniciais LE (La Equitativa) ainda podem ser vistas nos detalhes em ferro que cobrem as portas do edifício principal.  
  • Muitas das obras contemporâneas que fazem parte da coleção de arte do Four Seasons Madrid foram selecionadas em uma competição entre alunos de belas artes das universidades de Madri, Málaga e Sevilha.   
  • A coleção de arte inclui ainda fotografia, escultura, gravuras e pinturas criadas por artistas contemporâneos. Réplicas de obras do museu Thyssen-Bornemisza, localizado a poucos passos do hotel, também foram encomendadas para o projeto.